如同我们过春节要吃团圆饭,拜祖先,互道新年祝福一样,宫廷里也少不了这些活动。从汉代开始,宫中就举行宏大而隆重的元旦朝贺了。在古时候,农历的春节也被称作元旦,是正月的第一天。现行的公历“元旦”是1949年改定的。

  说起清代皇帝的新年,可没有如今过年这么轻松愉悦,特别是皇帝,这一天虽然不用上朝、批奏公文,却有一大堆的仪式要参加。子时(午夜零点左右)一到,皇帝要在养心殿举行开笔书福的仪式,向金瓯(ōu)永固杯中注入屠苏酒,郑重地写下诸如“天下太平”“福寿长春”之类的吉祥语,向上天祈祷国运昌盛,江山永固。

  接着皇帝还要到满族神庙行祭天之礼、与皇后去坤宁宫行祭神之礼,再率王公大臣到慈宁宫向皇太后行朝贺礼。天明时分,皇帝还要在太和殿,接受文武百官朝堂贺岁,然后举行太和殿筵宴。大朝贺礼毕,再回到内廷接受家人问好。

  说起清代皇帝的新年,可没有如今过年这么轻松愉悦,特别是皇帝,这一天虽然不用上朝、批奏公文,却有一大堆的仪式要参加。子时(午夜零点左右)一到,皇帝要在养心殿举行开笔书福的仪式,向金瓯(ōu)永固杯中注入屠苏酒,郑重地写下诸如“天下太平”“福寿长春”之类的吉祥语,向上天祈祷国运昌盛,江山永固。

  除了各种朝拜礼仪,如同普通百姓一样,在这样阖家欢庆的日子里,皇帝也要在乾清宫和后妃们享受一顿团圆饭,因为平时皇帝与后妃们并不在一起吃饭,所以,相对于民间百姓,乾清宫的家宴更有特殊的团聚意义。

  除夕酉时(下午6点),皇帝入宴,家宴正式开始。乾清宫的檐下陈设了中和韶乐,宫内悬挂着天灯、宝联,处处洋溢着过年的喜庆气氛,皇帝和后妃们一边欣赏承应戏演出,一边进果,进酒,菜品极尽奢华,据乾隆年间的乾清宫家宴档案,皇帝的大宴桌所摆膳食一开始就有109碗(盘),加上宴礼中所进汤膳、酒宴,合计可达153品。

  同时,这又是一场严格遵守礼制的宴会。皇帝宝座前摆放着金龙大宴桌,左侧地平上,面西坐东摆着皇后的宴桌,帝后用的是金龙盘碗。其余嫔妃的宴桌排在左右,所用的餐具也不一样。

  除了与后妃的家宴,除夕之夜,皇帝还要吃素馅饽饽(饺子)。它不仅象征着“岁更交子”,更有皇帝不忘祖先的寓意。满族有风俗,从除夕夜开始吃饺子,连续十几天不间断,这叫作“吃隔年饭”,有连年有余的意思。有时候,还要包一个以钱币为馅儿的饺子,混煮在锅里,谁吃到它,则认为谁在这一年最吉利、最顺当。

  除夕夜的饺子是皇帝一个人单独吃,具有很强的仪式感。比如清宫档案中记载了嘉庆皇帝在乾清宫昭仁殿吃煮饺子的情形。在黑漆描金葫芦团的大吉宝案(膳桌)上,放着三个“三阳开泰”图案的珐琅浅碗,分别盛着南小菜、凉菜、酱醋,碗下各压着一条吉祥语。

  太监用红色雕漆飞龙宴盒捧来两个“三阳开泰”碗,一个盛素馅饺子六个,另一个装着乾隆通宝、嘉庆通宝。首领太监将盛饺子的碗放在大吉宝案的“吉”字上,然后跪下“请万岁爷用煮饽饽”。吃完饺子,小太监还要用瓷碟盛一个饺子,放一块红姜,送到佛堂上供,两件通宝,则送到乾清宫东侧的弘德殿。

  岁更交子,连年有余。皇帝在开笔仪式之后,要回到昭仁殿吃新年的第一口饺子了。那么,御厨们是怎么确保皇帝一到昭仁殿就端上热腾腾的饺子呢?