海豚会跳出海面,鳐鱼有长长的尾巴,鲸鱼会在换气时喷水柱,乌贼会喷墨汁迷惑敌人……我们可以从书上、动画片中、海洋馆里,学到这些小知识,那么古人包括很少出宫的皇帝,他们认识这些海洋动物吗?

  告诉你吧!清代也有不少人能做到哦!秘密就在一套叫做《海错图》的图谱中,它可算得上是古代的“海洋生物小百科”了。它有什么过人之处呢?

  原来,《海错图》创作于300多年前的清朝康熙年间,共四册。那时,航海技术远不如今天,但《海错图》却记录了371种与海洋相关的生物,可以称得上是当时的纸上“海洋馆”了。

  《海错图》这个名字是什么意思呢?“海错”当然不是说有海量的错误啦!这里的“错”字,是种类繁多、错杂的意思。汉代以前,人们就用“海错”来指代各种海洋生物了。

  翻开图册,你会看到,里面有威风凛凛的虎鲨、憨态可掬的马鲛鱼等海洋生物,有海带、紫菜等海洋植物,还有各种口耳相传的神话生物:凶猛食人的海蜘蛛、鳖身人首的海和尚……种类繁多,让人眼花缭乱!

  除了绘画外,每种生物都配上了一段文字。这些文字介绍了该生物的产地、习性、外貌特征,甚至还有它的烹饪方式和药用价值,对今天人们研究海洋动物及历史都有一定的参考意义呢。

  那么,《海错图》到底是谁创作的呢?

  它的作者叫聂璜,是明末清初的一位画家,还是一位生物学发烧友。聂璜发现,画家们常常喜欢画梅兰竹菊、鸟兽人物,却很少有人系统地画海洋生物,所以他决定,自己来做这件事。

  于是,他在康熙年间,游历了河北、天津、浙江、福建等多个地方,考察沿海的生物。每看到一种新的海洋生物,他就画下来,并查阅相关的资料,或去请教当地的渔民。

  渐渐地,他画的海洋生物越来越多。大概在1698年的夏天,《海错图》终于完成啦!之后,聂璜竟然从历史记载中消失了,而《海错图》的去向也成了谜。当《海错图》重现江湖的时候,已经是1726年了。这一年的皇宫档案记载,太监苏培盛把它带入了宫中。

  小读者一定知道,清朝的皇帝是北方满族人,过去没有太多机会亲近大海,没见过光怪陆离的海洋生物;而且,中国古代海洋类的书籍,少之又少,所以,乾隆、嘉庆、宣统等皇帝都特别喜欢《海错图》。乾隆皇帝曾多次下旨,让太监重新装帧《海错图》,还命人把它放在常去的宫殿里边,方便他随时观看。

  到了民国时期,由于日本侵华,故宫文物南迁,辗转运输中,《海错图》全套四册书分了家。现在,前三册留在了北京故宫,第四册则藏于台北故宫博物院。

那么,《海错图》里的记载,是否正确,是否科学?现在,让我们一起走进图谱吧!

  上图中有几条小鱼?两条还是三条?

  对,细心的小伙伴肯定发现了,在图的左边,还有一条小鱼像捉迷藏一样,钻进了沙土中,只留下了一个小尾巴。
这种鱼是沿海很常见的小鱼——弹涂鱼,因为它能够在滩涂上“跳来跳去”,所以在《海错图》中,它被称为“跳鱼”。弹涂鱼喜欢爬出水面,在海滩上活动。每当退潮时,海滩上就会有很多弹涂鱼跳来跳去。此外,它们还喜欢在滩涂上挖洞,遇到危险就钻进洞中。

  《海错图》不仅教人们认识弹涂鱼,还记载了捕捉方法。例如,渔民们把竹筒插进弹涂鱼挖好的洞穴中,然后用长竿驱赶它们,不知情的弹涂鱼就这样落入了竹筒陷阱中。据说,直到今天,浙江宁波的渔民还在用这种方法捕弹涂鱼。


  看到这幅图,你可能要问了,右下角的那条带鱼为什么要咬住前一条带鱼的尾巴呢?

  原来,有渔民告诉聂璜,带鱼常常成群结对地在水中游行。当有人钓到带鱼后,带鱼会咬住钩在水中挣扎,其它的带鱼看到了就会咬住这条带鱼的尾巴,想要“救”它,结果自己也被拽了上。有时候,渔民能一下子钓上两三条首尾相连的带鱼呢!

  如今,我们依旧能够在海边看到这样的神奇现象。不过,关于带鱼的记载,《海错图》只说对了一半。咬尾巴的带鱼可不是去营救同伴的,而是同伴的挣扎引发了它们的食欲,所以后边的带鱼是想上去啃咬它,没想到不小心,把自己的小命也断送掉了。

  有趣的是,《海错图》还介绍了带鱼在清朝的常规吃法——腌渍咸带鱼。聂璜还评价说,福建的咸带鱼味道一般,而浙江的咸带鱼才够“香美”。

  由于时代的限制,《海错图》中记载的海洋生物中,有一些是作者道听途说而来。比如上边这幅图中,这是蜥蜴吗?错,这是鳄鱼!

  为什么它和我们认识的鳄鱼长得不一样了呢?原来,聂璜在创作《海错图》的时候,记录了很多只是听说过的生物。比如图中所画的鳄鱼,聂璜就没有见过。他在《海错图》中写道,这是一个叫作余伯谨的福建人讲给他听的。余伯谨曾在安南国(今越南)见过两条鳄鱼,他详细地给聂璜描述鳄鱼的样子:“长二丈余,身有甲,四足短而有爪,嘴方而阔,尾不尖而扁。”但是,毕竟耳听为虚,结果,聂璜笔下的鳄鱼,还是与真正的鳄鱼有些差距,让人觉得既好笑又妙趣横生。

  在清朝,《海错图》是一扇不可多得的窗子,透过它,人们认识了神秘的海洋世界,进入了从未去过的领域,扩大了视野,增长了知识。你发现了吗?《海错图》不只是一本“海洋生物书”,它还集成了“渔业指南”和“海味烹调秘笈”呢!如果你觉得这套书很有趣,不妨找来看一看(可以买得到书哦),在海洋世界里尽情徜徉吧!